Esplorare la comprensione dei proprietari di cavalli sull’obesità

L'obesità equina è considerata una delle più serie preoccupazioni per il benessere dei cavalli da diporto del Regno Unito, ma si sa poco su come i proprietari di cavalli concettualizzano il peso del proprio cavallo come parte della sua salute, o su come pianificano e mettono in pratica la gestione del peso. Questo studio mirava ad approfondire la comprensione delle percezioni dei proprietari di cavalli da diporto sulla salute degli equini e sulla consapevolezza del grasso in eccesso al fine di chiarire la comprensione delle strategie di successo per la gestione del peso equino.

I dati raccolti comprendevano 16 discussioni da forum di discussione online sugli equini nel Regno Unito, 28 interviste individuali con proprietari di cavalli da diporto, 19 interviste con professionisti che lavorano in ambito equino come veterinari e nutrizionisti e due focus group con altri 21 proprietari di cavalli. I dati sono stati resi anonimi e analizzati utilizzando un approccio basato sulla teoria.

La consapevolezza del grasso in eccesso è risultata essere un problema complesso: i proprietari trovavano infatti difficile differenziare l'obesità equina dalla forma che pensavano fosse "destinato ad avere", in particolare se il cavallo apparteneva a una razza più pesante. I proprietari non erano necessariamente "consapevoli" o "inconsapevoli" del grasso, ma invece il grasso corporeo equino era considerato come parte integrante del corpo del cavallo. Quando i proprietari si sono resi conto che il grasso è una parte mutevole del corpo del cavallo e/o una minaccia per la salute, la presenza di grasso è stata considerata come un “avversario volitivo” e la gestione del peso come una "battaglia" o una "guerra". I proprietari trovavano difficile la gestione del peso perché percepivano che aveva immediate implicazioni negative sul benessere del cavallo, e questo quindi interferiva con le loro pratiche preferite e il rapporto uomo-cavallo.

In conclusione, questo studio ha fornito preziose informazioni su come i proprietari concettualizzano il peso e la gestione del peso, fornendo importanti indicazioni sulla comunicazione con i proprietari in merito al peso, sull'adattamento delle strategie di gestione di quest’ultimo e sulla promozione del benessere positivo.

Furtado T. et al. Exploring horse owners' understanding of obese body condition and weight management in UK leisure horses. Equine Vet J. 2021 Jul;53(4):752-762. doi: 10.1111/evj.13360. Epub 2020 Oct 30.